Khi Steam tiết lộ một cuộc đại tu đối với hệ thống trò chuyện của mình mà hầu như không cạnh tranh với ngôi sao đang lên của Discord, người ta đã tự hỏi tại sao điều này lại mất quá nhiều thời gian để bắt đầu. Valve còn làm cái quái gì nữa?

Valve, nhà phát triển trò chơi đứng sau nhượng quyền thương mại như Chu kỳ bán rã Cổng thông tin, cũng như công ty sở hữu cửa hàng trò chơi PC ảo Steam, có khoảng 360 nhân viên (tính đến năm 2016). Năm 2017 — một năm mà Valve không phát hành trò chơi nào—Cửa hàng Steam đạt doanh thu 4,3 tỷ đô la. Quay trở lại năm 2011, người sáng lập Valve và Chủ tịch Gabe Newell nói rằng, trên cơ sở mỗi nhân viên, công ty công ty có lợi nhuận cao nhất ở Hoa Kỳ.

Vậy, một công ty thành công, có lợi nhuận như vậy sẽ làm gì với thời gian và nguồn lực của mình?

Tôi đang nghiêm túc hỏi.

Trò chuyện Steam mới chỉ hầu như giữ nhịp độ với các công cụ cộng đồng cạnh tranh

Tuần này, Steam đã phát hành khách hàng trò chuyện mới nói ngắn gọn là sao chép Discord chỉ cần đủ để vượt qua. Bạn có thể sử dụng nó để bắt đầu các cuộc trò chuyện nhóm với bạn bè của mình hoặc với toàn bộ nhóm Steam của bạn. Sau khi trò chuyện nhóm, bạn có thể tạo một loạt các kênh văn bản để tổ chức thảo luận về các chủ đề khác nhau hoặc tạo các kênh thoại mà bạn và bạn bè của bạn có thể tham gia và rút lui khi rảnh rỗi, thay vì phải tổ chức cuộc gọi và mời mọi người từng cái một. Trước bản cập nhật này, tính năng trò chuyện tích hợp trong Steams không thua kém nhiều so với việc thiết lập máy chủ Discord miễn phí cho bạn bè hoặc cộng đồng của bạn. Bây giờ, Steam đã đạt được ít nhất là tính năng tương đương cơ bản.

Chà, đại loại.

Discord đã có các kênh văn bản và giọng nói trong nhiều năm. Thực tế là Steam chỉ mới bắt đầu thêm chúng, trong khi một sự thay đổi đáng hoan nghênh, vẫn là hết sức muộn trò chơi. Trong khi đó, Discord có lớp phủ trong trò chơi, trò chuyện video, tính năng kiểm duyệt máy chủ mạnh mẽ và nhiều hơn thế nữa. Steam đang bận rộn theo đuổi Discord, trong khi Discord đang theo đuổi Slack. Nó hơi giống như sao chép từ những kẻ jock đang sao chép bài tập về nhà của bọn mọt sách.

Nhưng Steam có một lợi thế: game thủ PC đã sử dụng Steam lâu hơn rất nhiều và Steam có rất nhiều tính năng cộng đồng mà nó có thể tích hợp với hệ thống trò chuyện mới này. Ngoại trừ… họ đã không.

Nếu bạn đang ở trong một nhóm Steam, bạn có thể tạo một cuộc trò chuyện nhóm chỉ với một cú nhấp chuột, điều này thật tuyệt. Tuy nhiên, bạn không thể gửi thông báo từ Nhóm của mình tới cuộc trò chuyện. Mọi sự kiện bạn tạo sẽ không hiển thị trong cuộc trò chuyện. Các nhóm Steam và các cuộc trò chuyện nhóm tương ứng của chúng được tách biệt về mặt chức năng. Bây giờ, đây là bản phát hành đầu tiên và Steam có thể cập nhật trong tương lai để tích hợp các tính năng xã hội hiện có chặt chẽ hơn với hệ thống trò chuyện mới của mình, nhưng phải mất bao lâu để công ty bắt kịp căn bản cung cấp cho các đối thủ cạnh tranh của nó, đã không nín thở của chúng tôi.

Về cơ bản, Steam đang bỏ qua việc phát sóng trò chơi

Tôi có thể tìm thấy chương trình phát sóng này trên Steam, nhưng nếu có cách nào để liên kết với nó, Steams không giúp tôi tìm thấy nó.

Nếu bạn đã chú ý đến thế giới trò chơi trong vài năm qua, bạn sẽ biết rằng truyền trực tuyến trò chơi của mình cho khán giả là doanh nghiệp lớn. Nó cũng là một công việc kinh doanh phức tạp. Thậm chí phát sóng trên Twitch hoặc YouTube thường yêu cầu phần mềm của bên thứ ba điều đó không hoàn toàn đơn giản (hoặc rẻ) như nó có thể. Vì vậy, có lẽ Valve đang dồn toàn bộ quá trình phát triển Steam của mình vào các tính năng tốt hơn để phát sóng trò chơi? Bạn nghĩ vậy. Chưa hết, các tính năng của Steams ở mặt trước này rất ít.

Thật kỳ lạ, Steam làm có các tính năng phát sóng tích hợp. nếu bạn kích hoạt nó trong cài đặt của bạn, sau đó bạn bè của bạn có thể ghé thăm để xem trò chơi của bạn trong khi bạn đang chơi. Bạn thậm chí có thể đặt nó để phát công khai trò chơi của mình cho bất kỳ ai tình cờ gặp phải nó từ trang chương trình phát sóng Steams. Bạn thậm chí không cần phải có bất kỳ phần mềm của bên thứ ba nào để bắt đầu phát sóng. Tất cả đều hoạt động tốt một cách đáng ngạc nhiên và nó thậm chí còn đi kèm với một cuộc trò chuyện văn bản tích hợp cho mỗi chương trình phát sóng.

Tuy nhiên, nó thiếu các tính năng quan trọng mà các đài truyền hình hoặc người xem mong muốn. Bạn không thể dễ dàng theo dõi những người có chương trình phát sóng mà bạn thích. Bạn không thể nhận được thông báo khi một người phát trực tiếp đang phát trực tiếp. Là một đài truyền hình, bạn không thể thêm lớp phủ webcam (thực sự?) Hoặc thậm chí chia sẻ liên kết đến luồng của bạn (thực sự ?!), điều này khiến hầu hết mọi người hầu như không thể tìm thấy chương trình phát sóng của bạn. Đối với tín dụng của Steams, tính năng này vẫn được liệt kê là beta trên trang sản phẩm của nó. Để làm mất uy tín của Steams, tính năng này đã tồn tại kể từ năm 2014. Tệ hơn nữa, nó dường như không thay đổi nhiều kể từ khi nó được phát hành lần đầu tiên. Vì vậy, gần bốn năm trước, Steam đã nhận ra rằng việc phát trực tuyến trò chơi là một điều quan trọng, nhưng công ty đã không bận tâm đến việc phát triển tính năng mà nó tạo ra vào thời điểm đó.

Nếu đó là cách Steam xử lý mối đe dọa từ Twitch, thì điều đó không phải là điềm báo tốt cho bản sao Discord mới, chủ yếu được nướng này mà công ty đã phát hành.

Valve không làm cho trò chơi thêm nữa

Nếu nó không phải là tính năng cộng đồng hoặc phát trực tuyến, có lẽ tất cả tiền bạc và nhân lực mà Valve có được đều dành cho việc phát triển trò chơi?

Làm ơn đừng cười nữa.

Công bằng mà nói với Valve, có ít nhất một vài trò chơi đã được phát hành gần đây hoặc đang được phát triển tích cực. Năm 2016, công ty đã phát hành một trò chơi VR miễn phí đặt trong Cổng thông tin vũ trụ để quảng cáo HTC Vive. Một năm trước đó, họ đã làm, ừm, một tủ arcade của Left 4 Dead. Ồ, nhưng có Đồ tạo tác, NS Dota– trò chơi thẻ giao dịch theo chủ đề sẽ ra mắt trong năm nay. Để biết mọi người hào hứng như thế nào đối với điều đó, hãy xem video hoàn toàn huyền thoại ở trên về đám đông phản ứng với thông báo trò chơi.

Tuy nhiên, xét về các nhượng quyền thương mại lớn nhất của mình, Valve đã từ bỏ tất cả. Cuối cùng Cổng thông tin trò chơi (ngoài bản demo VR miễn phí), Cổng 2, ra mắt vào năm 2011. Còn lại 4 người chết 2 ra mắt vào năm 2009. Cuối cùng Chu kỳ bán rã trò chơi xuất hiện trong… tốt, đừng nói đến điều đó. Bạn có thể tranh luận rằng Valve quan tâm nhiều hơn đến các trò chơi nhiều người chơi cạnh tranh như DotaCS GO vì những người đó có thể tiếp tục kiếm tiền bằng những thứ như thường xuyên giải đấu. Tuy nhiên, các nhà xuất bản khác, thậm chí những cái có kích thước tương đương, có khả năng quản lý các bản phát hành cho cả trò chơi trực tuyến và một người chơi. Valve thậm chí có quan tâm đến việc họ đã hoàn toàn từ bỏ các nhượng quyền thương mại cực kỳ phổ biến nhất của mình không? Họ thậm chí muốn giới thiệu những cái mới? Bao giờ?

Nếu van vẫn làm ra trò chơi, người hâm mộ có thể sẽ chấp nhận với chu kỳ phát triển dài. Heck, Bethesda có được một cái mới Elder Scrolls trò chơi có thể sáu năm một lần, nhưng mọi người vẫn lật ra khi một thẻ tiêu đề trò chơi mới được phát hành. Đó là bởi vì trong một thời gian dài phát triển tạm lắng cho một trò chơi, các phiên bản mới của khác trò chơi đi ra. Với Valve, thay vì một lịch trình phát hành đáng kinh ngạc và đôi khi hạn hán nội dung, có vẻ như nhà phát triển chỉ thức dậy từ giấc ngủ của mình vào những ngày trăng xanh nhất để làm ném xương vào nền thể thao điện tử, hoặc để phát hành một cái gì đó đáng thất vọng.

Steam tiếp tục tăng quyền kiểm soát đối với cửa hàng riêng của mình

IsThereAnyDeal đã tìm thấy một mức giá tuyệt vời trên Doom, không cần Giảm giá trên Steam. Và nó thậm chí còn kích hoạt trên Steam.

Được rồi, vì vậy mặc dù công ty thu được số tiền khổng lồ, họ vẫn giữ cho số lượng nhân viên của mình ở mức thấp. Họ không ném nhiều tài nguyên vào việc cạnh tranh với Discord hay Twitch, và họ chỉ làm việc trên những trò chơi kiếm tiền liên tục nhất. Nhưng chắc chắn, chắc chắn Valve sẽ dành một số nguồn lực đáng kể của mình để đảm bảo cửa hàng Steam là tốt nhất có thể, phải không? Bán game là điều mà công ty vẫn làm tốt sau ngần ấy năm, và công ty kiếm tiền đảm bảo rằng Valve sẽ không bao giờ ngừng kinh doanh, cho dù họ có tạo ra bao nhiêu game đi chăng nữa.

Chưa hết.

Với tư cách là một cửa hàng lớn (và quan trọng hơn, là nguồn tải xuống) mà mọi người đang sử dụng, Steam duy trì sự thống trị của mình như một nơi tốt nhất để quản lý các trò chơi của bạn. Tuy nhiên, không phải lúc nào nó cũng là cách tốt nhất để mua Trò chơi. Trong khi bạn chờ đợi Đợt giảm giá Steam tiếp theo, Gói khiêm tốn đã bước vào cung cấp bán hàng trả tiền theo ý bạn muốn trên các trò chơi khá tuyệt vời. Nếu bạn đang tìm kiếm một cái gì đó cụ thể, IsThereAnyDeal sẽ quét mọi cửa hàng có sẵn, theo dõi giá cả theo thời gian và tìm cửa hàng có ưu đãi tốt nhất cho dù đó là thời điểm nào trong năm. Bạn thậm chí có thể thu hẹp nó xuống các cửa hàng bán khóa Steam, vì vậy bạn có thể nhận được một thỏa thuận chắc chắn mà không cần chia nhỏ thư viện của mình. IsThereAnyDeal quét một số cửa hàng thích hợp, nhưng nó cũng có thể tìm thấy doanh số bán hàng từ các nhà bán lẻ lớn như Amazon, điều này để lại một điểm yếu hổng trong pháo đài Steams.

Tuy nhiên, một cửa hàng không chỉ là giá bán của nó. Mặt tiền cửa hàng tốt sẽ giúp bạn tìm được các trò chơi hay để chơi. Steam vẫn có phần Trò chơi nổi bật và được đề xuất trên trang nhất (có lẽ là nhân viên của Valve phải chọn những trò đó), nhưng quản lý trò chơi có vẻ như là một nhiệm vụ mà công ty muốn giao cho người khác. Vào tháng 10 năm ngoái, Steam đã đại tu tính năng Người quản lý để giúp những người có ảnh hưởng giới thiệu trò chơi dễ dàng hơn. Nó tốt hơn rất nhiều so với hệ thống quản lý đã sử dụng nhưng nó cũng định vị những người không làm việc cho Valve là nguồn chính để tìm kiếm các trò chơi mới để chơi. Sẽ hơi giống như nếu Netflix bắt đầu đặt Rotten Tomatoes phụ trách công cụ gợi ý của mình.

Steam không chỉ có vẻ không quan tâm đến việc tìm kiếm các trò chơi hay mà còn có vẻ không quan tâm đến việc cấm những trò chơi xấu. Đầu năm nay, Valve đã thông báo rằng, theo chính sách, công ty sẽ cho phép về cơ bản tất cả mọi thứ trên cửa hàng của nó, trừ khi nó bất hợp pháp hoặc straight up trolling, bất kể điều đó có nghĩa là gì. Vì vậy, nếu bạn không phải là một fan hâm mộ của các trò chơi về cơ bản là khiêu dâm trên Steam, thì việc của bạn là tránh nó, không phải là việc của họ là gỡ bỏ nó. Valve có quyền cấm một trò chơi vì đặc biệt thái quá, nhưng phần lớn, việc kiểm soát nội dung trên nền tảng của nó không phải là công việc mà công ty muốn.

Trong khi Steam tiếp tục tìm ra ngày càng ít thứ phải chịu trách nhiệm, thì các đối thủ cạnh tranh của họ đang săn đón họ. GOG đang trở thành một mặt tiền cửa hàng thay thế có thẩm quyền — mặc dù cam kết của họ đối với các trò chơi không có DRM đương nhiên có nghĩa là một số nhà xuất bản sẽ không bao giờ xuất hiện trong cửa hàng của họ. Tệ hơn nữa (đối với Steam), Twitch đang thử nghiệm bán trò chơi trực tiếp. Cho rằng Amazon sở hữu Twitch và đã bán mã tải xuống trò chơi, điều này không phải là điềm báo tốt cho Steam. Nếu có bất cứ điều gì, có vẻ như lý do duy nhất mà Steam không có đối thủ cạnh tranh lớn trong đấu trường bán game PC đơn giản là vì chưa có ai cố gắng rất nhiều để đánh bật vị vua khỏi ngai vàng của anh ta.

Cuối cùng — và chúng tôi thừa nhận rằng đây là một sự cố gắng hoàn toàn — Steam đã không có bản cập nhật giao diện người dùng trong nhiều năm và nó trông có vẻ rất cũ. Điều này thể hiện qua mọi tính năng mới được thêm vào, vẫn giữ nguyên thiết kế giao diện cũ. Một năm rưỡi trước, một tập tin bị rò rỉ ngụ ý rằng một cuộc đại tu thiết kế đã đến với Steam. Sáu tháng trước, một nhà thiết kế Steam đã nói rằng nó vẫn đang hoạt động. Tuy nhiên, chúng ta ngồi đây, chờ đợi.

Valve có vẻ nội dung không nên làm nhiều lắm

Hầu hết những điều hữu ích mà Steam vẫn làm ở đây, trong thư viện của bạn.

Tất nhiên, Valve vẫn làm chất liệu. Tháng trước, công ty đã phát hành ứng dụng Steam Link cho phép bạn truyền trực tuyến trò chơi từ PC sang điện thoại của mình. Và vâng, các tính năng trò chuyện mới rất quan trọng đối với Steam như một nền tảng, nhưng nó hầu như không mang tính cách mạng đối với thế giới game nói chung. Tuy nhiên, vẫn còn đó với câu hỏi Valve làm cái quái gì với thời gian và tiền bạc của mình.

Những ngày này, có vẻ như nếu công ty vẫn có lợi nhuận cao trên mỗi nhân viên, thì điều đó ít hơn do Valve kiếm được nhiều tiền, và nhiều hơn là do công ty làm ít. Nó có vẻ giống như độ tuổi giữa các bản phát hành tính năng chính và khi các tính năng lớn cuối cùng giảm xuống, chúng thật là tệ hại. Nhưng những gì chúng ta quan tâm, phải không? Trong một hoặc hai tháng nữa, sẽ có một đợt giảm giá Steam khác, hãy mua trò chơi với giá giảm 75% và Valve vẫn sẽ kiếm được rất nhiều tiền. Có thể, sau khi chinh phục thế giới game PC, Valve hài lòng với việc nghỉ ngơi trên vòng nguyệt quế của mình, chỉ làm một chút công việc khi họ cảm thấy thích, và nếu không thì hãy để những nhân viên có lợi nhuận cao của mình thư giãn. Nghe như một giấc mơ.

Tuy nhiên, người ta không thể làm lung lay cảm giác rằng Steam chỉ tiếp tục duy trì vị thế thống trị bởi vì phần còn lại của thế giới chỉ đơn giản là chưa quan tâm đến việc lật đổ nó. Amazon (với Twitch) có quá nhiều cơ sở bán lẻ và cơ sở hạ tầng để khiến Steam đổ mồ hôi nếu họ quyết định, và các công ty khởi nghiệp đầy rẫy như GOG và Discord đủ đói để nhanh chóng xây dựng các tính năng mà game thủ muốn trong khi Valve chậm chạp trong việc thích ứng với một thị trường đang thay đổi . Hiện tại, Valve có thể an toàn, nhưng trừ khi gã khổng lồ đang say ngủ thức dậy và Làm gì đó, có một rủi ro thực sự mà cộng đồng game thủ sẽ tiếp tục.