La BIOS pronto estará muerta: Intel ha anunciado planea reemplazarlo completamente con UEFI en todos sus conjuntos de chips para 2020. Pero, ¿qué es UEFI y en qué se diferencia del BIOS con el que todos estaban familiarizados?

Tanto UEFI como BIOS son software de bajo nivel que se inician cuando arranca su PC antes de arrancar su sistema operativo, pero UEFI es una solución más moderna, que admite discos duros más grandes, tiempos de arranque más rápidos, más funciones de seguridad y, convenientemente, gráficos y mouse. cursores.

Hemos visto que las PC más nuevas que se envían con UEFI todavía se refieren a él como el BIOS para evitar confundir a las personas que están acostumbradas a un BIOS de PC tradicional. Incluso si su PC usa el término BIOS, es casi seguro que las PC modernas que compra hoy se envían con firmware UEFI en lugar de BIOS. Este es el por qué.

¿Qué es una BIOS?

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BIOS es la abreviatura de sistema básico de entrada y salida. Es un software de bajo nivel que reside en un chip en la placa base de su computadora. El BIOS se carga cuando su computadora se inicia, y el BIOS es responsable de activar los componentes de hardware de su computadora, asegura que estén funcionando correctamente y luego ejecuta el cargador de arranque que inicia Windows o cualquier otro sistema operativo que haya instalado.

Puede configurar varios ajustes en la pantalla de configuración del BIOS. Las configuraciones como la configuración del hardware de su computadora, la hora del sistema y el orden de inicio se encuentran aquí. Puede acceder a esta pantalla presionando una tecla específica (diferente en diferentes computadoras, pero a menudo Esc, F2, F10 o Delete) mientras la computadora se inicia. Cuando guarda una configuración, se guarda en la memoria de su placa base. Cuando inicie su computadora, el BIOS configurará su PC con las configuraciones guardadas.

El BIOS pasa por una POST, o Power-On Self Test, antes de iniciar su sistema operativo. Comprueba para asegurarse de que la configuración de su hardware sea válida y funcione correctamente. Si algo va mal, verá un mensaje de error o escuchará una serie críptica de códigos de sonido. Tendrá que buscar qué significan las diferentes secuencias de pitidos en el manual de la computadora.

Cuando su computadora arranca, y después de que finaliza la POST, el BIOS busca un Registro de arranque maestro, o MBR, almacenado en el dispositivo de arranque y lo usa para iniciar el cargador de arranque.

También puede ver el acrónimo CMOS, que significa Complementary Metal-Oxide-Semiconductor. Esto se refiere a la memoria con respaldo de batería donde el BIOS almacena varias configuraciones en la placa base. En realidad, ya no es exacto, ya que este método ha sido reemplazado por la memoria flash (también conocida como EEPROM) en los sistemas contemporáneos.

Por qué el BIOS está desactualizado

El BIOS existe desde hace mucho tiempo y no ha evolucionado mucho. ¡Incluso las PC con MS-DOS lanzadas en la década de 1980 tenían BIOS!

Por supuesto, la BIOS ha evolucionado y mejorado con el tiempo. Se desarrollaron algunas extensiones, incluyendo ACPI, la Configuración avanzada y la Interfaz de energía. Esto permite que el BIOS configure más fácilmente los dispositivos y realice funciones avanzadas de administración de energía, como la suspensión. Pero la BIOS no ha avanzado ni mejorado tanto como otras tecnologías de PC desde los días de MS-DOS.

El BIOS tradicional todavía tiene serias limitaciones. Solo puede arrancar desde unidades de 2,1 TB o menos. Las unidades de 3 TB ahora son comunes y una computadora con BIOS no puede arrancar desde ellas. Esa limitación se debe a la forma en que funciona el sistema de registro de arranque maestro de BIOS.

El BIOS debe ejecutarse en modo de procesador de 16 bits y solo tiene 1 MB de espacio para ejecutarse. Tiene problemas para inicializar varios dispositivos de hardware a la vez, lo que conduce a un proceso de arranque más lento al inicializar todas las interfaces de hardware y dispositivos en un moderno ORDENADOR PERSONAL.

El BIOS ha necesitado ser reemplazado durante mucho tiempo. Intel comenzó a trabajar en la especificación de Interfaz de firmware extensible (EFI) en 1998. Apple eligió EFI cuando cambió a la arquitectura Intel en sus Mac en 2006, pero otros fabricantes de PC no la siguieron.

En 2007, Intel, AMD, Microsoft y los fabricantes de PC acordaron una nueva especificación de Interfaz de firmware extensible unificada (UEFI). Este es un estándar de toda la industria gestionado por el Foro de interfaz de firmware extendido unificadoy no está impulsado únicamente por Intel. La compatibilidad con UEFI se introdujo en Windows con Windows Vista Service Pack 1 y Windows 7. La gran mayoría de las computadoras que puede comprar hoy en día utilizan UEFI en lugar de un BIOS tradicional.

Cómo UEFI reemplaza y mejora en el BIOS

UEFI reemplaza el BIOS tradicional en las PC. No hay forma de cambiar de BIOS a UEFI en una PC existente. Necesita comprar hardware nuevo que admita e incluya UEFI, como lo hacen la mayoría de las computadoras nuevas. La mayoría de las implementaciones de UEFI proporcionan emulación de BIOS para que pueda elegir instalar y arrancar sistemas operativos antiguos que esperan un BIOS en lugar de UEFI, por lo que son compatibles con versiones anteriores.

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Este nuevo estándar evita las limitaciones del BIOS. El firmware UEFI puede arrancar desde unidades de 2,2 TB o más; de hecho, el límite teórico es de 9,4 zettabytes. Eso es aproximadamente tres veces el tamaño estimado de todos los datos en Internet. Eso es porque UEFI usa el esquema de partición GPT en lugar de MBR. También arranca de una forma más estandarizada, iniciando ejecutables EFI en lugar de ejecutar código desde un registro de arranque maestro de unidades.

UEFI puede ejecutarse en modo de 32 bits o 64 bits y tiene más espacio de direcciones direccionable que el BIOS, lo que significa que su proceso de arranque es más rápido. También significa que las pantallas de configuración de UEFI pueden ser más elegantes que las pantallas de configuración de BIOS, incluida la compatibilidad con gráficos y cursor del mouse. Sin embargo, esto no es obligatorio. Muchas PC todavía se envían con interfaces de configuración UEFI en modo texto que se ven y funcionan como una pantalla de configuración de BIOS antigua.

UEFI está repleto de otras características. Es compatible con el arranque seguro, lo que significa que se puede comprobar la validez del sistema operativo para garantizar que ningún malware haya alterado el proceso de arranque. Puede admitir funciones de red directamente en el firmware UEFI, lo que puede ayudar en la configuración y resolución de problemas remotas. Con un BIOS tradicional, debe estar sentado frente a una computadora física para configurarlo.

Tampoco es solo un reemplazo de BIOS. UEFI es esencialmente un pequeño sistema operativo que se ejecuta sobre el firmware de la PC y puede hacer mucho más que un BIOS. Puede almacenarse en la memoria flash de la placa base o puede cargarse desde un disco duro o un recurso compartido de red en el arranque.

Diferentes PC con UEFI tendrán diferentes interfaces y características. Todo depende del fabricante de su PC, pero los conceptos básicos serán los mismos en cada PC.

Cómo acceder a la configuración de UEFI en PC modernas

Si es un usuario de PC normal, cambiar a una computadora con UEFI no será un cambio notable. Su nueva computadora se iniciará y apagará más rápido de lo que lo haría con un BIOS, y puede usar unidades de 2.2 TB o más de tamaño.

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Si necesita acceder a configuraciones de bajo nivel, puede haber una ligera diferencia. Es posible que deba acceder a la pantalla de configuración de UEFI a través del menú de opciones de inicio de Windows en lugar de presionar una tecla mientras se inicia la computadora. Ahora que las PC arrancan tan rápido, los fabricantes de PC no quieren ralentizar el proceso de arranque esperando a ver si presiona una tecla. Sin embargo, también hemos visto PC con UEFI que le permiten acceder al BIOS de la misma manera, presionando una tecla durante el proceso de arranque.

Si bien UEFI es una gran actualización, en gran parte está en segundo plano. La mayoría de los usuarios de PC nunca notarán, o necesitarán preocuparse, que sus nuevas PC usan UEFI en lugar de un BIOS tradicional. Simplemente funcionarán mejor y admitirán hardware y funciones más modernos.

Para obtener información más detallada, lea la explicación de Adam Williamson de Red Hats de en qué se diferencia el proceso de arranque UEFI. También puedes leer las preguntas frecuentes oficiales de UEFI.

Credito de imagen: Wikimedia Commons