Los dispositivos Android más antiguos admiten el almacenamiento masivo USB para transferir archivos de un lado a otro con una computadora. Los dispositivos Android modernos utilizan los protocolos MTP o PTP; puede elegir cuál prefiere.

Para seleccionar un protocolo de conexión USB, abra la aplicación Configuración, toque Almacenamiento, toque el botón de menú y toque Conexión USB a la computadora. También verá el protocolo que usa su dispositivo como una notificación cuando está conectado a una computadora a través de USB.

Por qué los dispositivos Android modernos no admiten el almacenamiento masivo USB

Almacenamiento masivo USB, también conocido como USB mass storage device class, USB MSC, o UMS, era la forma en que las versiones anteriores de Android exponían su almacenamiento a una computadora. Cuando conectó su dispositivo Android a su computadora, tendría que tocar específicamente un Connect storage to PC para hacer que el almacenamiento de los dispositivos Android sea accesible para la computadora a través del almacenamiento masivo USB. Al desconectarlo de la computadora, debe tocar un Turn off USB storage.

El almacenamiento masivo USB es el protocolo estándar utilizado por unidades flash, discos duros externos, tarjetas SD y otros dispositivos de almacenamiento USB. La unidad está completamente disponible para la computadora, como si fuera una unidad interna.

Hubo problemas con la forma en que esto funcionó. Cualquier dispositivo que acceda al almacenamiento necesita acceso exclusivo a él. Cuando conectó el almacenamiento a la computadora, se desconectó del sistema operativo Android que se ejecuta en el dispositivo. Los archivos o aplicaciones almacenados en la tarjeta SD o el almacenamiento USB no estarán disponibles cuando estén conectados a la computadora.

Los archivos del sistema tenían que almacenarse en algún lugar; nunca se desconectarían del dispositivo, por lo que terminó con dispositivos Android que contienen particiones de datos / separadas para system storage y particiones / sdcard para USB storage en el mismo dispositivo de almacenamiento interno. Android instaló aplicaciones y sus archivos de sistema en / data, mientras que los datos del usuario se almacenaron en la partición / sdcard.

Debido a esta división difícil, es posible que termine con muy poco espacio para las aplicaciones y demasiado espacio para los datos, o demasiado espacio para las aplicaciones y muy poco espacio para los datos. No podría cambiar el tamaño de estas particiones sin rootear su dispositivo; el fabricante eligió la cantidad adecuada para cada partición en la fábrica.

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Debido a que el sistema de archivos tenía que ser accesible desde un dispositivo Windows, tenía que formatearse con el sistema de archivos FAT. Microsoft no solo tiene patentes que ejerce sobre FAT, sino que también es un sistema de archivos más antiguo y lento sin un sistema de permisos moderno. Android ahora puede usar el moderno sistema de archivos ext4 para todas sus particiones porque no es necesario que Windows las pueda leer directamente.

Conectar un teléfono o tableta Android a una computadora como dispositivo de almacenamiento USB estándar es conveniente, pero hay demasiadas desventajas. La locura tenía que detenerse, por lo que los dispositivos Android modernos utilizan diferentes protocolos de conexión USB.

MTP: dispositivo multimedia

MTP significa Media Transfer Protocol. Cuando Android usa este protocolo, aparece en la computadora como un media device. El protocolo de transferencia de medios se promovió ampliamente como un protocolo estandarizado para transferir archivos de audio a reproductores de música digital utilizando Windows Media Player y aplicaciones similares. Fue diseñado para permitir que otras compañías de reproductores multimedia compitan con Apple iPod e iTunes.

Este protocolo funciona de manera muy diferente al almacenamiento masivo USB. En lugar de exponer el sistema de archivos sin formato de sus dispositivos Android a Windows, MTP opera a nivel de archivo. Su dispositivo Android no expone todo su dispositivo de almacenamiento a Windows. En cambio, cuando conecta un dispositivo a su computadora, la computadora consulta el dispositivo y el dispositivo responde con una lista de archivos y directorios que ofrece. La computadora puede descargar un archivo: solicitará el archivo del dispositivo y el dispositivo enviará el archivo a través de la conexión. Si una computadora desea cargar un archivo, envía el archivo al dispositivo y el dispositivo elige guardarlo. Cuando elimina un archivo, su computadora envía una señal al dispositivo que dice: please delete this file, y el dispositivo puede eliminarlo.

Android puede elegir los archivos que le presenta y ocultar los archivos del sistema para que no pueda verlos ni modificarlos. Si intenta eliminar o editar un archivo que no se puede modificar, el dispositivo rechazará la solicitud y verá un mensaje de error.

Su computadora no necesita acceso exclusivo al dispositivo de almacenamiento, por lo que no es necesario conectar el almacenamiento, desconectarlo o tener particiones separadas para diferentes tipos de datos. Android también puede usar ext4 o cualquier otro sistema de archivos que desee; Windows no tiene que entender el sistema de archivos, solo Android lo hace.

En la práctica, MTP funciona de manera muy similar al almacenamiento masivo USB. Por ejemplo, un dispositivo MTP aparece en el Explorador de Windows para que pueda navegar y transferir archivos. Linux también admite dispositivos MTP a través de libmtp, que generalmente se incluye con las distribuciones populares de Linux de escritorio. Los dispositivos MTP también deberían aparecer en el administrador de archivos de su escritorio Linux.

Manzanas Mac OS X es un obstáculo: no incluye soporte MTP en absoluto. Apple iPod, iPhone y iPad utilizan su propio protocolo de sincronización patentado junto con iTunes, entonces, ¿por qué querrían admitir un protocolo de la competencia?

Google proporciona una Transferencia de archivos de Android aplicación para Mac OS X. Esta aplicación es solo un simple cliente MTP, por lo que funcionará para transferir archivos de un lado a otro en una Mac. Google no proporciona esta aplicación para otros sistemas operativos porque incluyen compatibilidad con MTP.

PTP – Cámara digital

PTP significa Picture Transfer Protocol. Cuando Android usa este protocolo, aparece en la computadora como una cámara digital.

MTP se basa en realidad en PTP, pero agrega más funciones, o extensions. PTP funciona de manera similar a MTP y es comúnmente utilizado por cámaras digitales. Cualquier programa de software que admita tomar fotos de una cámara digital admitirá tomar fotos de un teléfono Android cuando seleccione el modo PTP. PTP fue diseñado para ser un protocolo estándar para comunicarse con cámaras digitales.

En este modo, su dispositivo Android funcionará con aplicaciones de cámara digital que admitan PTP pero no MTP. Apple Mac OS X es compatible con PTP, por lo que puede usar el modo PTP para transferir fotos desde un dispositivo Android a una Mac a través de una conexión USB sin ningún software especial.


Si tiene un dispositivo Android más antiguo, es posible que se vea obligado a utilizar el almacenamiento masivo USB. En un dispositivo Android moderno, puede elegir entre MTP y PTP; debe usar MTP a menos que tenga un software que solo admita PTP.

Si su dispositivo tiene una tarjeta SD extraíble, puede quitar la tarjeta SD e insertarla directamente en la ranura para tarjetas SD de su computadora. La tarjeta SD estará disponible para su computadora como un dispositivo de almacenamiento, para que pueda acceder a todos los archivos que contiene, ejecutar software de recuperación de archivos y hacer cualquier otra cosa que no pueda hacer con MTP.

Credito de imagen: Vegetando en Flickr